一场不可预见的旅程——《魔幻化学人生——诺贝尔奖得主乔治 ▪ 奥拉自传》

发布时间:2019-07-24 09:57:11 | 发布者: 市场部 | 查看: | 评论: 0


        科学(science)是拉丁语“scientia”的派生词,最初是指物质世界和精神世界的一般知识。然而,经过多年演化,科学的含义变窄,成为对自然(物质世界)的描述和理解(知识)。因此,科学成为人们重要的智力付出,对物质世界和它的主宰规则及其意义进行知识探索。
                                      
        诺贝尔奖得主乔治 ▪ 奥拉教授奥拉教授毕生献身于科学,追寻化学的魅力,他认为要尝试对科学提出某些观点和想法,首先必须要定义科学到底是什么。在《魔幻化学人生——诺贝尔奖得主乔治 ▪ 奥拉自传》一书中他阐述了对科学的更为总体性的思考,特别是科学在人类探求知识中的广泛意义及其局限性。科学作为一种人类活动,旨在寻求关于物质世界的知识以及相关规律。他没有考虑精神层面的或者超自然的(包括哲学的)东西,尽管所有这些会引出这样的基本问题:(物质世界)存在一个起源吗?我们人类的存在是由另一种“高级智能”计划好的吗?奥拉教授总能意识到自己的局限性,他试着在不超出自己能力的范围内,去思考、理解、探索未知的世界(尽管存在不完美),并做出开创性的工作。正如他的朋友和同事赤·麦克(Chi Mak)教授所描述的那样:“奥拉教授敢于想象不可想象的,有勇气去思考不可思议的,有胆识去梦想不可能的。”
                                             奥拉教授对科学的思考

             
             
        对于年轻一代科学工作者来说,《魔幻化学人生——诺贝尔奖得主乔治 ▪ 奥拉自传》是一本真正具有激励作用的杰作。奥拉教授的传奇故事是真正的“魔幻化学人生”,是一场不可预见的旅程。在他生命的最后25 年,奥拉教授专注于为日益耗尽的化石燃料资源寻找新的解决方案,特别是在新概念“甲醇经济”框架下利用甲醇来代替石油(“甲醇经济”目前已被包括中国、瑞典、以色列、印度在内多个国家,以及科学界接受和采用)。
        奥拉教授花了很多心血撰写此书,他在自传中以坦率和真诚的态度,详细描述了他自己在近70年学术生涯里长期深入思考后获得的感悟,即对科学、科学研究、人类认知的局限性等问题的理解和认识;他还坦诚地谈到自己在工作生涯中的得失经验,包括如何克服不利因素、如何与人合作、如何获得资助、如何管理研究组和研究所、如何避免被荣誉冲昏头脑等。工作上奥拉经常是“双肩挑”,既担任行政领导,又是学术领导人。如何使学术工作少受影响,他也有一些思考和讨论。作为一位享有盛誉的科学家,他能如此坦诚地与读者分享这些经验和认识,是很不容易的,值得科学界借鉴和思考。

                                       
        本书作者乔治·奥拉因在碳正离子及其在烃类化合物化学反应中应用的杰出贡献,独享1994年诺贝尔化学奖。他出生于两次世界大战之间的匈牙利中产阶级家庭,曾在歌剧院清理瓦砾、搬钢琴,早年在匈牙利开展研究和教学,后与家人和研究小组作为难民逃难到加拿大,先在工业界工作,开展对难以捕捉的碳正离子的研究,后到美国进入学术界,在碳正离子化学研究领域取得了令人瞩目的成就,后又加入南加州大学化学系,创建了洛克碳氢化学研究所。他为解决全球油气资源日益减少及全球变暖等重大问题,提出了“甲醇经济”概念,即由可行的人为化学碳循环替代化石燃料。作者用他自己独特的个性化写作方式,与他的研究和教学故事交相辉映,使得本书可读性极强。不仅讲述了他传奇的一生和他对新化学的追求,还阐述了在不断追求新认识和知识过程中的科学的广泛含义。

                                                                                                                       市场部
                                                                                                                        2019年7月

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